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蓮藕上市歡迎購買新鮮蓮藕/蓮藕ㄚ嬤

蓮其實就是荷,蓮、荷本指的是同一種植物。古

時候,人們叫它「芙蕖」,叫它的花為「芙蓉」,花

苞為「菡萏」( ),葉子為「荷」,花托為「蓮蓬

」。所以蓮、荷都只是芙蕖的一部分。不過現代人都

習慣叫整株植物為蓮花或荷花了。又因為這種花夏季

裡盛放,到了秋季,花雖殘,它的種子蓮子卻成熟了

,所以又有「夏荷」、「秋蓮」的名稱。

    蓮花原產於印度、中國、日本、菲律賓以及澳洲

北部等地。它是宿根性多年生的草本植物,屬睡蓮科

。每到夏季,是蓮花盛開的時節,花莖把花朵高舉出

水面,和又圓又大的綠葉挺立在池中,隨風搖曳。它

的花是重瓣的,通常有十六瓣花被,花瓣和花萼並沒

有明顯的區分,雄蕊很多,環生在杯狀的花托外圍。

花托的表面布滿了圓圓的小孔,雌蕊就藏在那些孔裡

    蓮花的開花習性是很有趣的,它通常在清晨五、

六點的時候忽的盛開了,稍後又漸漸閉合,到了十點

左右閉合得像沒開的花苞一樣。第二天黎明時分又再

度開花,這一開可以維持到隔天中午,然後花瓣就一

片片開始凋謝了。這種開花習性和日照時間有關係,

如果天氣陰晴有了變化,蓮花開放的情形也會改變。

    那田田的蓮葉是從蓮的根莖─藕─的節上長出的

。葉背中央有長柄,葉柄和花梗都有突起的短刺,可

防止水生動物咬食。

    秋季來臨時,花就凋謝了,這時花托膨大起來,

那就是蓮蓬了。從蓮蓬表面的一個個小孔裡可以取出

蓮實來,一個蓮蓬大約有二、三十粒蓮實。剝開蓮實

的硬果皮,裡面是橢圓形的種子,也就是俗稱的蓮子

。蓮子成熟時,蓮蓬的重量增加,如果沒有及時採摘

,蓬梗會斷掉,蓮蓬帶著蓮子一同落到水裡,蓮子就

在水裡發芽生根長出新的植物體來。蓮子因受到堅硬

果皮的保護,能夠長期生存,數十年的種子也有萌芽

開花的,是所有植物種子裡壽命最長的。

    花謝了,蓮子摘完了,已是冬季,這時是採藕的

時節了。蓮藕是蓮的根莖,埋在淤泥裡面,肥大而長

,有明顯的節,節間有許多管狀空隙。一般人栽培蓮

花,不用蓮子,因為蓮子繁殖太慢,大都利用它肥大

的根莖。方法是把藕的前三節切下作為「種藕」,在

四月中旬栽種於高含有機質的土壤裡,灌入二、三十

公分深的水,使土壤成為泥濘狀。大約一個月後種下

的藕就可發芽,六、七月間開花。

    就因為蓮花是從埋在淤泥裡的根莖長出來的,但

卻潔淨、美麗,一點也不受汙染,所以古人常以「出

淤泥而不染」來形容它。宋人周敦頤《愛蓮說》一文

裡這麼寫著:「蓮之出淤泥而不染」,「蓮,花之君

子者也。」就是讚美蓮像君子一樣有潔身自好的美德

    較嫩的蓮藕是美味可口的食物,可以生吃,也可

炒、煮或來肉裹麵糊炸成「藕盒」來吃。較老的蓮藕

含澱粉多,大都製成藕粉,沖水食用。

    剝開蓮子會看見綠色的蓮心。蓮心很苦,吃蓮子

以前要把蓮心去掉,但蓮心卻是一種藥材,有成袋出

售的。臺灣省的臺南縣白河鎮種蓮的面積很大。

    在池塘裡還有一種常見的水生花卉很像蓮花,它

的名字叫「睡蓮」。睡蓮和蓮同是睡蓮科的多年生花

卉,不過不同屬。蓮是蓮屬,睡蓮卻是睡蓮屬的。蓮

葉是圓的,睡蓮葉子是心臟形的。睡蓮的葉和花也不

像蓮那般挺立,而是浮於水面上,只有在生長過密的

情況下才會稍離水面。

    我國人喜愛蓮花。文人雅士吟詠它,藝術家描繪

它。古時的畫荷名家有王冕、徐渭、石濤等;近代有

齊白石、張大千等。工藝家也喜歡採用蓮的圖案裝飾

在器物上。

    在佛教裡,蓮更有神聖的意義。不但佛經裡以它

代表理想、完美的人格,許多佛陀菩薩也都是坐在蓮

花座上,或腳踩蓮花。佛教徒認為所有往生極樂世界

的眾生都是蓮花的化身。

    不僅是我國人喜愛蓮花,其他民族也有這種情形

。埃及以蓮花為國花,印度有「蓮之女神」,她象徵

生命的創造、力量和神聖。古希臘還有「食蓮人」的

傳說,食蓮人吃下了大量的蓮子或喝蓮子釀成的酒,

就能過著無憂無慮神仙似的生活。

選自臺灣省政府教育廳主編中華兒童百科全書第六冊

    《詩經》上有:「彼澤之陂,有蒲菡萏」的記載

。人們喜愛荷花,把它作為美的化身。唐人李白有:

「清水出芙蓉,天然去雕飾」的名句。周敦頤的〈愛

蓮說〉更是淋漓盡致地表達出了荷花的精神。

 
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